Ecosistemas

La región de endemismo Tumbesina, una zona de gran valor que debemos conocer y conservar

Por Enrique Angulo Pratolongo para Infoecología. Perú, marzo 2006 

Foto: Archivo NCI

El parque nacional Cerros de Amotape está ubicado en los departamentos de Piura y Tumbes y es la única ANP del Perú en donde se conserva la ecoregión de bosque seco ecuatorial. Por su territorio fluye el Río Tumbes.

 

 

Infoecologia.- La Región de Endemismo Tumbesina (RET) es uno de los lugares de mayor importancia a nivel mundial en cuanto a endemismo en aves. Comprende la parte occidental del Ecuador y noroccidental del Perú y tiene una extensión de 135.000 Km². En el Perú, abarca los departamentos de Tumbes, Piura, Lambayeque y parte de los territorios de Cajamarca y La Libertad. Urge su conservación, ya que es una zona con uno de los mayores índices de deforestación e intervención humana.  

La clasificación de diversos territorios en áreas de endemismo, es válida sólo para aves y es utilizada por BirdLife International. 

Con cerca de 800 especies de aves (el 8% de todas las especies a nivel mundial) y 59 especies de aves endémicas, la RET es una de las cuatro zonas de endemismo en aves más importante del planeta. De las especies de aves exclusivas de la región, quince están amenazadas y su territorio está restringido a menos del 5% de su hábitat original. Así también, el 5% de las aves endémicas y el 17,5% de las subespecies de la región solo se encuentran en el bosque seco.

La referencia a Tumbes se debe a que este Departamento se encuentra en el centro de la zona. La RET alberga una riqueza binacional, que implica y obliga aunar esfuerzos para su protección. Perú y Ecuador están en la lista de los diez países más biodiversos del planeta por lo que la conservación de sus recursos naturales, es de vital importancia para garantizar una importante fuente de ingresos y de desarrollo. La región alberga ecosistemas únicos, altamente amenazados y poco estudiados.

 

Las áreas de endemismo en aves

Las áreas de endemismo en aves, más conocidas como EBAs (Endemic Bird Areas) planteadas por BirdLife International tienen como principal objetivo determinar las áreas prioritarias para la conservación de la biodiversidad del planeta. Estas áreas tienen una alta diversidad de especies de animales y plantas que evolucionaron como especies únicas dentro de zonas determinadas, como por ejemplo la Pava Aliblanca (Penelope albipennis). Asimismo, dichas áreas son territorios muy vulnerables a la intervención humana. 


Foto: Archivo NCI.

Urraca colablanca (Cyanacorax mystacalis): Ave endémica de la Región Tumbesina

BirdLife International ha identificado 218 zonas de estas características en el mundo que albergan poblaciones que habitan exclusivamente en un radio no mayor de 50.000 Km². Gran parte de las EBAs se encuentran en países tropicales y albergan a la gran mayoría de especies de distribución restringida (solo un 7% de especies no se encuentra en estas zonas) que se hallan amenazadas o en peligro de extinción.

El total de estas áreas es de 7.300.000 Km², lo que representa apenas el 5% de la superficie terrestre. Cerca del 26% de las especies de aves a nivel mundial, es decir 2.500 especies, están restringidas a estas áreas prioritarias para la conservación. En el Perú las principales áreas de endemismo en aves se encuentran en: la puna de Junín, el valle del Marañón, las cordilleras del noroeste (cordillera del Cóndor, Colán y Occidental), los Andes centrales, la zona del Huallaga, Cuzco, Madre de Dios y la parte noroccidental. 

Los hábitats de la RET

El Bosque Seco Ecuatorial es la ecorregión predominante en la RET. Asimismo, se encuentran el Bosque Tropical Pacífico, el Desierto del Pacífico y el Mar Tropical. Estas cuatro ecorregiones albergan los hábitats de esta área de endemismo y se encuentran entre los 0 y 3,000 msnm. Los principales hábitats son: el desierto, el páramo, los bosques húmedos siempre-verdes, los bosques de neblina, los manglares y el bosque seco.

La gran variedad de especies de esta zona, incluye también a la flora. Se han identificado 5.000 especies, de las cuales 1.000 son endémicas. Gran parte de la flora de esta zona pierde sus hojas durante la época seca (que va de mayo hasta diciembre). Este mecanismo le permite ahorrar a la planta agua y energía. Ambos elementos son utilizados en la época lluviosa para producir semillas.

 

Las causas del endemismo y de la biodiversidad

La ubicación ecuatorial de la región, la convierte en un lugar de convergencia de dos corrientes marinas: la Corriente Peruana o de Humboldt; de aguas frías, y la Corriente del Niño, de aguas calientes. 


Foto: Archivo NCI

Perico cachetigris (Brotogeris pyrroptera), especie endémica de la Región Tumbesina en peligro.

La ubicación ecuatorial de la región, la convierte en un lugar de convergencia de dos corrientes marinas: la Corriente Peruana o de Humboldt; de aguas frías, y la Corriente del Niño, de aguas calientes. Ambas corrientes determinan las precipitaciones y en parte el clima de la zona. Cuando la Corriente de Humboldt que fluye de sur a norte, impide que la Corriente del Niño avance hacia el sur, las lluvias son escasas. Sin embargo, cuando la Corriente del Niño se desplaza hacía el sur y permanece buen tiempo, las lluvias son abundantes. A este último caso se le conoce como “Fenómeno de El Niño”, el cual origina precipitaciones, cuatro a diez veces superior al promedio normal. Estas lluvias causan gran daño, sin embargo permiten una gran regeneración de los bosques secos, y por ende de gran parte del hábitat de esta zona. 

Otro factor de importancia que influye en la biodiversidad, es la baja altitud de los andes en la parte norte del Perú, lo que facilita el paso de nubes provenientes de la selva y con ellas, la lluvia y humedad. Adicionalmente, esta característica permitiría que algunas especies amazónicas, probablemente provenientes de Ecuador y de Colombia, se trasladen a los bosques secos del Perú.   

La RET presenta además una topografía accidentada y una variedad de climas que originan una vegetación muy diversa y la gran diversidad de hábitats. Muchas especies se adaptaron perfectamente a espacios reducidos y muy particulares, esto generó un aislamiento poblacional en muchos casos. Del mismo modo, la distribución y desarrollo de especies endémicas se debe también a la estacionalidad climática que determina la dinámica de los bosques. Asimismo, la diversidad local y restringida de especies tendría su explicación en las diferencias ecológicas entre los diversos hábitats, lo que originaría diversos niveles de precipitaciones y periodos de estacionalidad.  

 

La RET: Zona amenazada que urge proteger  

La RET alberga además del gran número de aves y de especies vegetales, ocho especies exclusivas de mamíferos. Se registran en la zona jaguares, tigrillos, osos andinos, monos araña y monos aulladores de la costa. 

 

Muchas de estas especies se encuentran amenazadas por lo que urge crear más zonas reservadas e implementar políticas de conservación y desarrollo antes de que sea demasiado tarde. En toda la región se han establecido 16 área naturales protegidas (8 en Ecuador, 8 en Perú) reconocidas por cada uno de los Estados.  

 

Las principales amenazas que existen en esta región están referidas a la intervención humana, es decir a la ganadería y a la tala ilegal. En el primer caso, la ganadería caprina y vacuna es una amenaza constante a las tierras, ya que se realiza sin un adecuado manejo. Además, dicha actividad requiere de la quema de los pastos de manera no planificada que afecta vastas zonas. La tala ilegal merma las principales poblaciones vegetales para la obtención de leña que es vendida a precios ínfimos a diversos negocios, así como para el abastecimiento del consumo local.   


Esta importante región requiere con suma urgencia la atención de todos para que pueda ser preservada. Desde la población local, hasta los Gobiernos de ambos países deben asumir la tarea de conservar y asegurar el desarrollo de la RET. Tanto una normatividad que no deje ningún cabo suelto, como la aplicación de campañas de sensibilización a los pobladores locales, son extremadamente necesarias. Adicionalmente, es imprescindible también conocer más sobre la RET para establecer la mejor manera de brindar apoyo en todos los aspectos necesarios. Debemos asegurar un futuro prometedor para los que vienen. De eso no cabe la menor duda.   

Enrique Angulo Pratolongo 

Periodista 
Dirección e-mail:
eangulopratolongo@gmail.com

Perú

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